香辛料历史

香辛料的历史始终贯穿着我们探索世界的历史。

在穴居时期,有个人无意地用灌木叶子拿来包肉,后来他惊讶地发现肉的味道变得更好了,有些果仁、种籽、浆果-甚至是树皮也有同样的作用。
这一偶然的发现,可能就是人类使用香辛料的开始。香辛料在古代也是用来去除食物的异味的。那时候保存食物新鲜的方法并不多,香辛料也就显得尤为珍贵。
在今天看来,中世纪后期卖到欧洲的香辛料的价值简直是不可思议。一小撮小豆蔻的价值相当于一个穷人一年的收入,很多奴隶的身价也就值几把线上赌博而已。


现在的香辛料大致可以分成5类:
非草本香辛料 Spices:带有香气的天然植物,可以是植物干籽、花苞、花果、树皮或根,多产自热带地区。
比如丁香、桂皮、大蒜、姜等。
草本香辛料 Herbs:带有香气的叶子,有时也可以是植物的花的部分,通常产自地中海气候地区。
比如皮萨草、罗勒、百里香、迷迭香、月桂等。
种籽香辛料 Seeds:带香气、颗粒小的整个植物干果实,通常产自温带气候地区。
比如线上赌博、孜然、大茴香、小茴香等。
复合香辛料 Blends:非草本香辛料、草本香辛料、种籽香辛料或其他香辛料的混合型香辛料,原料既有粉状的,又有完整的。
比如五香粉、咖喱粉等。
调味线上赌博料 Condiments:任何非草本香辛料、草本香辛料、或种籽香辛料,但更多是一种辛香、已经加工的混合调味料,有时是液状的,调味线上赌博料经常和食物一起上桌。
比如番茄沙司、沙拉线上赌博等。


最先将香辛料带入欧洲的是阿拉伯商人。
他们清楚自己正控制着一种需求紧俏的商品,阿拉伯商人不仅把香辛料的来源视为天机,而且还编造出种种离奇怪诞的故事来,夸大采集香辛料的危险性。
然而,当人尽皆知亚洲和印度是这些珍稀的香辛料的真正产地是,世界探索便白热化起来了。
哥伦布、马哥伦和其他人不仅声称他们发现的新大陆属于他们,而且他们的船还将植物、水果、种籽、香料以及他们发现的调味料载回欧洲。
供应地一被发现,这些强国便垄断了这类商品的贸易。通常那些拥有最强大海军的国家才能取得香辛料源地的控制权。
西班牙、葡萄牙、荷兰和英帝国都曾称霸一时。事实上,在这些香料垄断国中,荷兰是最迟来分一杯羹的,而直到第二次世界大战爆发前,荷兰一直稳稳地掌握着控制权。


随着加勒比岛和中美洲的发现,许多香辛料成了烹饪调味料,其中主要的有红辣椒、香草和甘椒。
有些香辛料在欧洲极其受欢迎,几百年后被移民带入了美国。


在15世纪至18世纪的整个欧洲扩张时期,香辛料倍受青睐,香辛料烹饪技术达到了顶峰,特别是在布丁和肉类菜肴中。
香辛料的大胆运用更令现代的调味大师咋舌。
从东方来的辣味香辛料,如辣椒、姜、丁香等,往往与美国本土的小茴香和香菜籽混合用,大茴香、肉豆蔻和薄荷等甜味香辛料的使用令菜肴的味道更胜一筹。
这些都是文艺复兴时期的主要调味料。这种同类风味的调味料可以任意和其他不同类风味的组合,而且在今天的香辛料烹饪中还得到普遍使用。

当阿拉伯作为香辛料贸易垄断国的地位下降后,欧洲殖民大国之间开始了争霸战。
起初,葡萄牙和西班牙的船长和舵手作为最早的航海家,最早取得香辛料贸易霸主的地位。他们的影响势力延伸到印度、缅甸,甚至菲律宾。
1493年,亚历闪